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80后天才亲兄弟合体缔造全球首个AI芯片“独角兽”寒武纪

来源:荆楚网 时间:2017-10-12 05:47

楚天金报讯 图为陈云霁(左)和陈天石(右)

8月18日,国内AI芯片初创公司寒武纪宣布已经完成1亿美元A轮融资,战略投资方可谓阵容豪华,阿里巴巴、联想、科大讯飞等企业均参与投资。寒武纪也成为全球AI芯片界首个独角兽,受到国内外市场广泛关注。

寒武纪由中国科学院计算技术研究所(中科院计算所)陈云霁、陈天石两兄弟创立,现在哥哥陈云霁是公司首席科学家,弟弟陈天石是公司CEO,此轮融资令寒武纪估值达到10亿美元。

在“寒武纪”芯片引发轰动的同时,这对毕业于中科大少年班的80后“天才”亲兄弟也被许多人关注。

“瑞士军刀”不够专业

做菜需要一把专业菜刀

大约6亿年前的时代在地质学上被称作“寒武纪”,大量无脊椎动物在短时间出现“生命大爆发”。陈云霁、陈天石将研发的全球首款人工智能处理器命名为“寒武纪”,也寓意着人工智能即将迎来大爆发的时代。

根据寒武纪网站上的介绍,公司去年发布的1A芯片是全球首个商用的能够“深度学习”的“神经网络”处理器芯片,面向智能手机、安防监控、无人机、可穿戴设备以及智能驾驶等各类终端设备,在运行主流智能算法时性能功耗比全面超越传统处理器。

寒武纪科技CEO陈天石解释道:“目前深度学习的应用这么多,但全都基于传统的通用处理器,如CPU或者GPU。例如几年前的一个老故事是,谷歌花了上万个CPU去训练猫脸识别模型。未来想要扩展至人脑规模的神经网络,不论是CPU还是GPU,都不足以支撑。”

他表示,基于历史的经验,在智能时代,我们需要有一类专门的智能处理器芯片。陈天石说:“寒武纪就是一个专门针对人工智能深度学习而设计的处理器,在图像、语音识别领域比传统处理器性能至少提高两个数量级,集成度也是传统处理器的数倍,让手机等移动设备搭载人工智能芯片成为可能。”

针对通用芯片和专业芯片的区别,陈云霁喜欢用“瑞士军刀”和“菜刀”做比喻。他认为,普通的处理器就好比“瑞士军刀”,虽然通用,但不专业,造成浪费,做菜的时候,还是菜刀得心应手,而专业的深度学习处理器就是这把更高效、更快捷的“菜刀”。

目前寒武纪终端处理器IP产品已衍生出1A、1H等多个型号。据陈天石透露,寒武纪A轮融资将用于推动寒武纪系列处理器在终端和云端的产品化和市场化,促进各类终端设备的智能化,提供高性能低功耗的云端智能处理解决方案。

先后进入中科大少年班

“神童兄弟”成长轨迹一致

陈云霁曾任龙芯3号总设计师,获得首届国家自然科学基金优秀青年科学基金,现在计算机体系结构国家重点实验室任研究员。弟弟陈天石曾获中国计算机学会优秀博士论文奖,为计算所副研究员。

兄弟俩一个14岁上大学,一个16岁上大学,“神童兄弟”一直是他们头上的光环。但兄弟俩都不承认这一点,认为自己顶多算是“早慧”,而将取得的成绩归功于父母从小严格的教育。

他们的成长轨迹惊人相似。陈云霁1983年出生于江西南昌,父亲是一名电力工程师,母亲则是一名中学历史老师。“小时候父母就教育我们志向要远大一些,希望我们能做出对人类进步有贡献的研究。”陈云霁说,父母对他们采取的是正面鼓励与强迫教育相结合的方式,通过对他说“你这么小不可能看得懂”的激将法,让他埋头研究起了《十万个为什么》;而一旦贪玩不学习就是一顿暴打,几乎每天都会挨揍。对相对更乖一些的陈天石则有所区别,以鼓励为主。

陈云霁小学三年级把全部小学数学课程学完,9岁时小学毕业,已经把初中数学课程学完,同时考上了南昌十中的少年班。不过在整个中学期间,除了数学多次拿过奥赛一等奖,陈云霁在班里整体成绩并不突出。不过,他有自己的“科学家”梦想,知道考上好的大学是先决条件,所以在高考前真正努力了一段时间。5年后,陈云霁考入中国科学技术大学少年班。

比陈云霁小两岁的陈天石几乎是重走了一遍哥哥走过的路,从中科大少年班一步步踏入计算所。“我们两个成长轨迹这么接近,有必然性,也有巧合。”陈云霁笑着说,“陈天石对我从来是不服气的。觉得我们天天玩在一起,你也不比我聪明,你能上少年班,我也能上,后面的每一步也是一样。”

一个研究芯片一个研究AI

两人合体做人工智能芯片

大学最后一年,听说中科院计算所开始研制国产处理器(即龙芯1号)。陈云霁就特别希望能去读研究生:“如果能加入国产处理器的研发团队,那太光荣了。”

2002年,陈云霁心愿达成,来到中科院计算所跟随胡伟武研究员硕博连读,成为国产处理器龙芯研发团队中最年轻的成员。2007年博士毕业后,陈云霁留在了中科院计算所龙芯团队,在胡伟武的指导下进行龙芯3号的总体设计。

2010年,弟弟陈天石毕业,到计算所工作,研究方向是人工智能,这是计算机科学的一个分支,希望用计算机模拟人的智能,并生产出能与人类智能方式相似的的智能机器。

“我读博士时的研究方向是芯片,陈天石读博士时主要是做人工智能,所以当数年前我们思考未来科技发展的方向时,很自然就决定‘合体’做人工智能芯片。”陈云霁如此解释他们两兄弟为何是世界上最早涉足深度学习处理器的团队之一。

“在人类所有好奇的事物中,也许智能是最常见但又最神秘的一项。一旦人类能制造出和自己一样具有复杂认知和创造能力的强人工智能计算机,整个人类社会将会跨出前所未有的一大步。”陈云霁介绍,人脑就是利用一个由大量神经元以及连接神经元的突触组成的网络来解决问题。

“专门的神经网络处理器有需求”——确定了这个目标,“电脑兄弟”开始发力。

在提出了一系列基于人工智能方法的处理器研发技术后,兄弟俩把成果命名为“寒武纪1号”,“希望新一代计算机走上历史舞台,在人工智能领域开拓一个全新的局面”。

芯片整体能效提高数百倍

希望互补性格成就伟大公司

“寒武纪1号”的小名则被兄弟两个搞笑地起名为“DianNao”。而“寒武纪2号”——“DaDianNao”又有多项突破,性能继续大幅度提高,与通用芯片和GPU相比,计算速度提高几十倍,功耗只有十分之一,整体能效提高450倍。

“如果用在手机上,图像、语音识别能力大大增强,而由于省电,电池待机时间会大大提高。”陈云霁透露,这种芯片将用在国产手机上。

“我们的梦想不是准确模拟人类的大脑,而是制造出强人工智能。”谈到这个领域的下一步发展,陈云霁的观点是:“一旦实现人类级别的强人工智能,凭借机器智能和脑机接口,人类将拥有近乎无限的记忆和计算能力,甚至无限的创造力,最终使得生物的进化迈上一个新的台阶,成为更高级的形态。”

如今,两兄弟间还多了一层关系——创业合伙人。哥哥陈云霁仍在计算所担任研究员,但此前的研究更注重学术界的认可和评价,现在则完全以市场技术需求为重。而弟弟陈天石则全心全意当起了“寒武纪”公司的CEO。陈云霁坦言,如果不是有血缘纽带的亲兄弟,以他们的争执频率和激烈程度,可能早就分道扬镳了。

“我的性格比较大胆,愿意去尝试没有做过的事情,而陈天石就比较小心谨慎。”陈云霁将这样的互补看作是他们巨大的优势。“很多成功的公司,都是两个人共同建立的,例如苹果、微软、惠普、谷歌等等。因为一个人要拥有所有全面的素质是不可能的,甚至有些成功需要的素质是截然相反的。”

(据《文汇报》《第一财经日报》《中国青年报》报道)

编辑:xnnews7

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